lundi 25 juillet 2016

La collecte de poussières dans l'industrie alimentaire peut représenter un défi. La nature fondamentale des particules générées pendant la fabrication et le traitement alimentaires représente un défi unique pour l'industrie du dépoussiérage. Dans de nombreux produits alimentaires, la poussière ou la particule devant être capturée est de nature humide, huileuse ou collante. Ce type de poussières peut engendrer d'importantes complications si des collecteurs à air pulsé ou à manches sont utilisés dans cette application. La plupart du temps, un collecteur de poussières à voie humide constitue la meilleure solution lorsqu'il est utilisé avec ces types de poussières.

Types de poussières

Avant de déterminer quel type de collecteur de poussières est approprié pour l'application, la nature fondamentale du type de poussières générées pendant le processus doit être comprise. Dans l'industrie de la transformation des aliments et des boissons, les poussières générées sont souvent de nature collante et ont tendance à être hygroscopiques. La poussière peut également attirer l'électricité statique. Une étude approfondie des poussières impliquées dans les processus peut révéler des informations concernant la taille des particules et la teneur en humidité. Grâce aux informations obtenues de l'étude de la poussière, une décision plus éclairée peut être prise concernant le type de collecteur de poussières approprié pour l'application.

Collecteurs de poussières à voie sèche traditionnels

Lorsque des collecteurs de poussières à cartouche ou à manches typiques sont utilisés dans l'industrie alimentaire pour la collecte de poussières huileuses ou hygroscopiques, plusieurs problèmes peuvent survenir. Ces poussières ont tendance à rapidement boucher les filtres de ces collecteurs de poussières, ce qui peut affecter plusieurs processus en amont et en aval. Lorsque les filtres se bouchent, une importante chute de pression est constatée dans l'équipement. Par conséquent, le dépoussiérage est affecté de manière négative. En raison des filtres bouchés et d'une pression plus élevée dans le système, un débit d'air constant ne peut pas être assuré. Des collecteurs de poussières à air pulsé peuvent également être utilisés, cependant, l'augmentation des pulsations requise pour nettoyer les filtres peut réduire la durée de vie des filtres et contribuer à l'augmentation des coûts opérationnels. Pour nettoyer efficacement ces filtres, l'équipement doit être mis hors tension, nettoyé manuellement et les filtres remplacés.

Un autre problème rencontré lors de l'utilisation de collecteurs de poussières à voie sèche est le risque inhérent d'explosion de poussières, qui peut entraîner une perte de production, un incendie, des blessures ou même un décès. Selon l'United States Chemical Safety Board, entre 1980 et 2005, 281 incidents impliquant des poussières combustibles ayant entraîné la mort de 119 personne et blessé 718 personnes ont été recensés. Les collecteurs de poussières à voie sèche peuvent être équipés de plusieurs fonctionnalités permettant d'atténuer les effets d'une explosion de poussières. Pour prévenir l'apparition d'une explosion dans le collecteur de poussières à voie sèche, des systèmes de suppression onéreux sont nécessaires et entraînent l'arrêt de l'équipement si le système de suppression est déchargé. L'évent d'explosion est une fonctionnalité spécifique souvent présente sur les collecteurs de poussières à voie sèche. Ces évents déchargent la pression accumulée par l'explosion et éloignent l'énergie des personnes et des équipements critiques. Les collecteurs de poussières à voie sèche équipés d'évents d'explosion doivent être placés à l'extérieur ou être ventilés à l'extérieur, ce qui peut parfois entraîner des réseaux de conduites compliqués et générer des coûts d'installation élevés.

Une solution plus adaptée

Les problèmes susceptibles d'être causés par ces types de poussières alimentaires aux collecteurs de poussières à voie sèche incitent les fabricants de produits alimentaires et de boissons à rechercher d'autres solutions. Bien souvent, la meilleure solution pour ces applications est un collecteur de poussières à voie humide. Un collecteur de poussières à voie humide résout plusieurs problèmes rencontrés par les collecteurs de poussières à voie sèche. Au lieu d'un média filtrant traditionnel, le collecteur de poussières à voie humide utilise un ruissellement d'eau comme filtre. Cette solution résout à elle seule plusieurs problèmes. Aucun milieu physique ne se bouche et ne nécessite d'être remplacé, réduisant ainsi les exigences de main-d'œuvre, les dépenses de fonctionnement et les temps d'arrêt de l'équipement. Le collecteur de poussières à voie humide affiche également une efficacité de dépoussiérage, un débit d'air et une pression statique constants. Cette caractéristique unique permet de l'utiliser dans de nombreuses applications exigeant un débit d'air constant, notamment les équipements de hottes de cuisine ou de capture des sources.

L'autre avantage majeur du collecteur de poussières à voie humide réside dans son effet d'atténuation en matière d'explosion de poussières. En utilisant de l'eau comme média filtrant, tout évent d'explosion ou toute autre protection est inutile. L'utilisation d'eau élimine également le besoin de systèmes de détection d'étincelles ou de dispositifs anti-étincelles souvent nécessaires dans les collecteurs de poussières à voie sèche. Par conséquent, les collecteurs de poussières à voie humide peuvent être installés à l'intérieur et l'air propre peut recirculer dans le bâtiment sans protection supplémentaire contre les incendies.

Un choix important

Il est important pour les fabricants de produits alimentaires et de boissons d'examiner avec soin les options de collecte de poussières disponibles. Trouver la solution adaptée qui combine performances, maintenabilité et sécurité peut avoir un impact majeur sur les opérations. Dans de nombreux cas, le choix d'un collecteur de poussières à voie humide pour les applications de transformation des aliments et des boissons permet de réduire les temps d'arrêt, d'accroître la sécurité et de fournir des performances constantes et fiables influant positivement sur les opérations.

 

Matt Kellner est un responsable produit global pour AAF International, 9920 Corporate Campus Drive, Suite 2200, Louisville, KY 40232, 502-637-0267, mkellner@aafintl.com, www.aafintl.com